To be a Duck's a Knack, plus Luck

C'EST TOUT UN ART D'ETRE UN CANARD

Claude Roy (1915-97)

C'EST TOUT UN ART D'ETRE UN CANARD
C'est tout un art D'être un canard Canard marchant Canard nageant Canards au vol vont dandinant Canards sur l'eau vont naviguant Etre canard C'est absorbant Terre ou étang C'est différent Canards au sol s'en vont en rang Canards sur l'eau s'en vont ramant Etre canard Ca prend du temps C'est tout un art C'est amusant Canards au sol cancanants Canards sur l'eau sont étonnants Il faut savoir Marcher, nager Courir, plonger Dans l'abreuvoir. Canards le jour sont claironnants Canards le soir vont clopinant Canards aux champs Ou sur l'étang C'est tout un art D'être canard.
To be a Duck's a Knack, plus Luck
To be a Duck's a Knack, plus Luck a strolling duck a swimming duck a soaring duck's a flip-flap duck a floating duck’s a shipshape duck To be a drake on land or lake it’s charms and spells, it’s something else On dry land ducks parade, a row on duckponds, ducks proceed to row To be a drake can only take time, it’s an art that cheers the heart A dry-land duck’s a quackle-box a duckpond duck’s miraculous A drake can take a walk run swim in drinking-tank the dunk of him The ducks of dawn go trumpeting the ducks of dusk go tottering To be a drake on lea or lake to be a duck's a knack plus luck.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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Kind und Pfau

Girl And Peacock

Erich Mühsam (1878-1934)

Girl And Peacock
Im Mäntelchen mit viel Besatz und seidener Kapotte, im Spitzenkragen und Seidenlatz, so steht hier die Charlotte. Da kommt daher ein stolzer Pfau, mit Federn, vielen hundert, der sieht die kleine Menschenfrau, - und beide steh'n verwundert. Die Lotte beugt sich staunend vor, der Pfau beugt sich zurücke und spreizt den blauen Federflor; - so kreuzen sich die Blicke. "Was ist das für ein schönes Tier!" so denken alle beide. Er deucht ihr ganz von Golde schier, sie deucht ihm ganz von Seide. - Sie seh'n sich fast die Augen blind am Kleid und an den Daunen - und wenn sie nicht gegangen sind, steh'n sie wohl noch und staunen.
Kind und Pfau
In pretty coat with silken hood and braids and trimmings fancy and pointed collar, there she stood, the small, silk-swaddled Nancy. A splendid peacock chanced to pass with feathers, several hundred, and saw the little human lass. Both stood and gaped, and wondered: Nancy leant forward in surprise, the lovely bird leant backward: the two could not believe their eyes! Their postures were quite awkward. He spread his azure feather-fan. Reciprocally gazing, each marvelled: What’s this creature, then! How lovely, how amazing! He thought: She’s silk! She thought: He’s gold! The garb, the plumes perceiving, it’s possible they’re still on hold, immobile, disbelieving!
Picture by Edmond-Jean Aman, 1895, Musée des Arts Décoratifs, Paris

Translation: Copyright © Timothy Adès

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Crows

LES CORBEAUX

Arthur Rimbaud (1854-91)

LES CORBEAUX
Seigneur, quand froide est la prairie, Quand dans les hameaux abattus Les longs angelus se sont tus… Sur la nature défleurie Faites s’abattre des grands cieux Les chers corbeaux délicieux! Armée étrange aux cris sévères, Les vents froids attaquent vos nids! Vous, le long des fleuves jaunis, Sur les routes des vieux calvaires, Sur les fossés et sur les trous Dispersez-vous, ralliez-vous! Par milliers, sur les champs de France, Où dorment les morts d’avant-hier, Tournoyez, n’est-ce pas, l’hiver, Pour que chaque passant repense? Sois donc le crieur du devoir, Ô notre funèbre oiseau noir! Mais, saints du ciel, en haut du chêne, Mât perdu dans le soir charmé, Laissez les fauvettes de mai Pour ceux qu’au fond du bois enchaîne, Dans l’herbe d’où l’on ne peut fuir, La défaite sans avenir.
Crows
Lord, when the countryside is cold, And nature naked and unflowered, When in the hamlets overpowered The last long angelus has tolled, Bring down from your wide heavens those Adorable, delicious crows! Strange armies of the cheerless cries, The icy winds assault your homes! Along the banks of yellowed streams, On roads of ancient calvaries, Over the ditches and the delves Scatter yourselves, unite yourselves! In thousands, on the fields of France, Where sleep the dead of yesteryear, Will you not whirl with winter here, Bring second thoughts to transients? Give voice, our black sepulchral bird, Cry duty as your battle-word! Come, saints above, on oaken steep, Where twilight charms great masts away: Turn from the warbling birds of May To those enchained in forest deep, In thickets where no wings are fleet, By ineluctable defeat.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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