Peter Altenberg (1859-1919): Ljuba

Translated by Timothy Adès

Die da nicht kommen an Deinen Tisch,
Die sind klüger als ich!
Die schützen sich!
Ich aber, gleich der Motte im Lichte,
mache meinen Selbsterhaltungs-Trieb zu nichte!
Ich will lieber in Licht und Hitze sterben,
als gesichert um Anna oder Grete werben!
Die da nicht kommen an Deinen Tisch,
Die sind dümmer als ich!
Sie schützen sich!

Those who don’t come to your table
*Cleverer than me*
They keep out of trouble!
But I’m like the moth in the light
My self-preservation instinct, I disable!
I’d rather die in the light and heat
Than safely court Ann or Marguerite.
Those who don’t come to your table
*Sillier* than me
They keep out of trouble!

Translation: Copyright © Timothy Adès

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