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Soirée

Hermann Hesse (1877-1962)

Translated by Timothy Adès

Soirée

Man hatte mich eingeladen,
Ich wußte nicht warum;
Viel Herren mit schmalen Waden
Standen im Saal herum.
Es waren Herren von Namen
Und von gewaltigem Ruf,
Von denen der eine Dramen,
Der andre Romane schuf.
Sie wußten sich flott zu betragen
Und machten ein groß Geschrei.
Da schämte ich mich zu sagen,
Daß ich auch ein Dichter sei.

I didn’t have an i-dee
Of why I was a guest:
A lot of rather weedy
Gents in the room were pressed.
And some of them were famous,
Some were of special note,
And some of them wrote dramas,
And others novels wrote.
They all knew self-promotion,
Made quite a hullabaloo:
I was ashamed to mention
That I’m a poet too.

1902

Translation: Copyright © Timothy Adès

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