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Childhood

Hermann Hesse (1877-1962)

Translated by Timothy Adès

Kindheit

Du bist, mein fernes Tal,
Verzaubert und versunken.
Oft hast du mir in Not und Qual
Empor aus deinem Schattenland gewunken
Und deine Mädchenaugen aufgetan,
Daß ich entzückt in kurzem Wahn
Mich ganz zu dir zurück verlor.

O dunkles Tor,
O dunkle Todesstunde,
Komm du heran, daß ich gesunde
Und daß aus dieses Lebens Leere
Ich heim zu meinen Träumen kehre!

My distant dale,
Bewitched, immersed,
Often in pain and need
You beckoned, raised me from your shade.
Your girlish eyes were wide
And lured me in brief escapade
And back to you I strayed.

Dark hour of death, dark gate,
Restore my state,
Come, make me whole:
From this life void and vain
Return me to my dreams again!

Translation: Copyright © Timothy Adès

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