Josef von Eichendorff (1788-1857): Lost

Translated by Timothy Adès

Verloren

Still bei Nacht fährt manches Schiff,
Meerfey kämmt ihr Haar am Riff,
Hebt von Inseln an zu singen,
Die im Meer dort untergingen.
Wann die Morgenwinde wehn,
Ist nicht Riff noch Fey zu sehn,
Und das Schifflein ist versunken,
Und der Schiffer ist ertrunken.

Quiet night, and boats are roaming,
Mermaid on an islet combing,
From the reef she starts to sing,
Which is sinking, vanishing.
Come the gentle winds of dawn,
Reef and mermaid both are gone,
Boat has shattered on the reef,
Boat and sailor come to grief.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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