Joachim Ringelnatz (1883 – 1934): The Snuffbox

Translated by Timothy Adès

Die Schnupftabakdose

Es war eine Schnupftabakdose,
Die hatte Friedrich der Grosse
Sich selbst geschnitzelt aus Nussbaumholz.
Und darauf war sie natürlich stolz.

Da kam ein Holzwurm gekrochen.
Der hatte Nussbaum gerochen.
Die Dose erzählte ihm lang und breit
Von Friedrich dem Grossen und seiner Zeit.

Sie nannte den alten Fritz generös.
Da aber wurde der Holzwurm nervös
Und sagte, indem er zu bohren begann:
“Was geht mich Friedrich der Grosse an!”

A snuffbox had at some past date
Been carved by Frederick the Great,
In person, out of walnut-wood,
Which, in its view, was pretty good.

In time, a woodworm came a-crawling,
The scent of walnut strongly calling.
The box harangued it, laid on thick
The life and times of Frederick,

And praised his generosity.
The woodworm, though, got crotchety:
As it began to bore, it said:
‘Why should I care about old Fred?’

Translation: Copyright © Timothy Adès

This entry was posted in Poems and tagged . Bookmark the permalink.