Joachim Ringelnatz (1883 – 1934): The Ants

Translated by Timothy Adès

Die Ameisen

In Hamburg lebten zwei Ameisen,
Die wollten nach Australien reisen.
Bei Altona auf der Chaussee
Da taten ihnen die Beine weh,
Und da verzichteten sie weise
Denn auf den letzten teil der Reise.
…So will man oft, und kann doch nicht,
  Und leistet dann recht gern Verzicht.

Two ants who lived in Hamburg planned a
jaunt to Australia, down under.
At ALTona, along the Way,
their legs were playing up, so they
wisely decided to abandon
the final stretch that they had planned on.
…Often, one can’t do what one wants,
  and is quite happy to renounce.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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