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The Ancient Tune

Heinrich Heine (1797-1856)

Translated by Timothy Adès

Das alte Lied

Ei, kennt ihr noch das alte Lied,
das einst so wild die Brust durchglüht,
ihr Saiten dumpf und trübe?
Die Engel, die nennen es Himmelsfreud,
die Teufel, die nennen es Höllenleid,
die Menschen, die nennen es Liebe!

And do you know the ancient tune
That once burned wild in breast and brain,
Its voice now dulled and grieving?
The angels call it heaven’s boon,
The devils call it hell’s own bane,
We mortals call it loving!

Translation: Copyright © Timothy Adès

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