Violet Calls on me to Compose a Sonnet

Lope de Vega (1562-1635)

Translated by Timothy Adès

Un soneto me manda hacer Violante

Un soneto me manda hacer Violante
que en mi vida me he visto en tanto aprieto;
catorce versos dicen que es soneto;
burla burlando van los tres delante.
Yo pensé que no hallara consonante,
y estoy a la mitad de otro cuarteto;
mas si me veo en el primer terceto,
no hay cosa en los cuartetos que me espante.
Por el primer terceto voy entrando,
y parece que entré con pie derecho,
pues fin con este verso le voy dando.
Ya estoy en el segundo, y aun sospecho
que voy los trece versos acabando;
contad si son catorce, y está hecho.
I’m keeping busy! Now, I have to frame
a sonnet, by command of Violet.
In sonnets, fourteen lines are what you get:
the first three make it look an easy game.
I thought I’d find no word that ends the same!
And now I’m halfway through the second set:
but, thinking forward to the first tercet,
the quatrains are comparatively tame.
The first tercet is starting, I’ve just spotted!
Off on the right foot first I entered on it,
so in this line the same is duly slotted.
I’m on the second tercet of my sonnet:
already thirteen lines are crossed and dotted.
Count up – fourteen, I fancy – yes, I’ve done it.

Translation: Copyright © Timothy Adès

More poems by Lope de Vega...