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Dream of the fir-tree

Heinrich Heine (1797-1856)

Translated by Timothy Adès

Ein Fichtenbaum steht einsam

Ein Fichtenbaum steht einsam
Im Norden auf kahler Höh’.
Ihn schläfert; mit weisser Decke
Umhüllen ihn Eis und Schnee.

Er träumt von einer Palme,
Die fern im Morgenland
Einsam und schweigend trauert
Auf brennender Felsenwand.

A fir-tree stands in northern lands
Alone on barren height.
Fitful his slumber; snow and ice
Wrap him in coat of white.

His dream is of a palm-tree
In distant lands of morning,
Silent, alone, and grieving,
Where headlong cliffs are burning.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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