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By toil, not by flattery

Friedrich von Logau (1605-55)

Translated by Timothy Adès

Durch mühen, nicht durch schmeicheln

Redlich will ich lieber schwitzen,
Als die Heuchler-Bank besitzen.
Besser harte Fäuste strecken,
Als von fremdem Schweiße lecken.
Besser was mit Noth erwerben,
Als gut leben, furchtsam sterben.

Be a lounging hypocrite?
Truly, I would rather sweat.
Better make hard fists and go
Than lick sweat from someone’s brow.
Better strive successfully
Than live soft and, fearful, die.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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