Lope de Vega (1562-1635): Un soneto me manda hacer Violante

Translated by Timothy Adès

I’ve Been Told to Make a Sonnet

Un soneto me manda hacer Violante
que en mi vida me he visto en tanto aprieto;
catorce versos dicen que es soneto;
burla burlando van los tres delante.

Yo pensé que no hallara consonante,
y estoy a la mitad de otro cuarteto;
mas si me veo en el primer terceto,
no hay cosa en los cuartetos que me espante.

Por el primer terceto voy entrando,
y parece que entré con pie derecho,
pues fin con este verso le voy dando.

Ya estoy en el segundo, y aun sospecho
que voy los trece versos acabando;
contad si son catorce, y está hecho.

I’m always busy! Now, I have to frame
a sonnet, by command of Violet.
In sonnets, fourteen lines are what you get:
the first three make it look an easy game.
 
I thought I’d find no word that ends the same!
And now I’m halfway through the second set:
but, thinking forward to the first tercet,
the quatrains are comparatively tame.

The first tercet is starting, I’ve just spotted!
Off on the right foot first I entered on it,
so in this line the same is duly slotted.
 
I’m on the second tercet of my sonnet:
already thirteen lines are crossed and dotted.
Count up – fourteen, I fancy – yes, I’ve done it.

Translation: Copyright © Timothy Adès

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